Citation : " (...)Viennent ensuite les nourrices (images de la terre nourricière), assises dans un fauteuil d'osier et allaitant  un ou deux enfants. Ce "lien du lait" est unique dans l'Occident romain, et typiquement gaulois." 

Maurice Franc "Les figurines de terre blanche de l'Allier" Bulletin de la Société d'Emulation du Bourbonnais, 1er trimestre 1990

Vases zoomorphes

Les vases  zoomorphes

Pour ces vases zoomorphes (qui représentent des animaux), nous savons essentiellement ce qu’ils ne sont pas.

Par contre, nous ne savons pas avec certitude quels usages en faisaient les gallo-romains.

 

Ce ne sont pas des figurines en terre blanche.

Même s’ils sont fabriqués dans les mêmes ateliers, en série, par moulages,  même s’ils sont cuits dans les mêmes fours, ces vases ne sont pas en terre blanche. Une terre beaucoup plus commune est utilisée. Les vases une fois modelés sont revouverts d’enduits plombifères de diverses couleurs.

 

Ce ne sont certainement pas des vases.

Ces objets ont reçu, à tort, ce nom de vases au XIXème siècle. Leur petite taille ne leur permet d’accueillir que de toutes petites fleurs, violettes ou paquerettes, en très petit nombre, dans très peu d’eau.

 

Mais alors, à quoi servaient- ils ?

Pratiquement tous sont munis d’une anse permettant donc de les saisir aisément.

Ce sont donc des flacons, et non des vases.

Des analyses réalisées sur certains de ces objets mis au jour lors de fouilles, permettent de déterminer ce qu'ils contenaient : du parfum.

Mais des parfums pour qui ? Pour les vivants et / ou pour les morts ?

Pour les vivants : des flacons ont été découverts en contexte domestique (dans des demeures) ; les parfums étaient donc déjà conservés dans des flacons finement moulés et joliment colorés.

Pour les morts : d'autres flacons ont aussi été trouvés en contexte funéraire (sur des lieux d'incinération) et dans des tombes ; ils pourraient être des présents offerts aux divinités, ils servaient peut-être également lors de l'incinération à masquer les odeurs désagréables. 

 

Tous ne représentent pas des animaux

Il y a également des flacons à visage humain, et une pomme de pin (une des rares représentations végétales)      

 

Dessins réalisés par Robert Lecourt (printemps et été 2019)

Carnet p 33 v sanglier hCarnet p 34 v lapin hCarnet p 35 v camelides h

Carnet p 37 v janus h

Carnet p 24 pomme de pin v

Carnet p 36 v lion h

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Date de dernière mise à jour : 12/02/2020